USPA Safety Day – Relatório de Fatalidades 2023

Hoje trazemos para vocês leitores o relatório anual de fatalidades da USPA (United States Parachute Assossiation), neste relatório a USPA faz um levantamento detalhado de todas as fatalidades que ocorreram no ano anterior nos EUA, neste caso 2023. Vale a pena a leitura, através do relatório é possível entender o que levou ao desfecho da situação e principalmente o que podemos aprender com cada fatalidade.

E vale lembrar que aqui no site possuímos o relatório de fatalidades de 2020, 2021 e 2022, além de diversos artigos abordando diversos temas diferentes sobre paraquedismo sempre visando melhorar de geral o seu conhecimento sobre o esporte, veja todos os nossos artigos clicando aqui e sinta-se a vontade para ler, comentar e compartilhar com seus amigos paraquedistas.

O RELATÓRIO

As informações fornecidas pelo relatório anual de fatalidades podem ajudar os paraquedistas a compreender onde estão as áreas de perigo e a modificar seu comportamento de acordo. Também ajuda a USPA a identificar tendências, a compreender onde concentrar os seus esforços na educação dos membros sobre potenciais armadilhas e a desenvolver alterações em procedimentos, regras e recomendações.

Por exemplo, nos primeiros meses de 2019, quatro acidentes fatais envolveram paraquedistas que permaneceram com panes de giros por muito tempo. Consequentemente, a USPA promoveu agressivamente uma campanha de sensibilização chamada “Não Enrole, Desconecte!”. No ano passado, o presidente da USPA, Chuck Akers, nomeou o vice-presidente Sherry Butcher como presidente de uma força-tarefa para pesquisar questões relacionadas aos velames que têm sido um problema crescente. A Força-Tarefa destacou os Procedimentos de Emergência do velame na Campanha Stay Alive – Pratique Cinco Dias.

Outros exemplos:

  • Campanhas Adicionais:
    • Fêmur não é um verbo
    • Pouse como se sua vida dependesse disso
  • Melhoras o treinamento nas áreas:
    • ISP
    • Treinamentos de velame para Categoria B
  • Regulamentos
    • Divida os locais de pouso para pousos de alta performance
    • Sem curvas acima de 90 graus para saltos duplos

Panorama geral: a USPA começou a monitorar o total de fatalidades no início dos anos 60. O maior número de acidentes fatais por ano ocorreu no final dos anos 70, quando ocorreram muitas mudanças nos equipamentos. No geral, desde o final dos anos 70, os números de fatalidades têm apresentado uma tendência de queda, mesmo com o aumento do número total de saltos. Esta mudança positiva torna-se ainda mais destacada quando olhamos para o índice de mortalidade, que calcula as mortes a cada 100.000 saltos por década, fornecendo uma métrica clara da melhoria da segurança ao longo do tempo no desporto.

ÍNDICE DE FATALIDADE

Em laranja temos a quantidade de saltos por década em milhões, em azul o número médio de mortes por década e no lado direito do slide está o índice de mortalidade por década.

Nas últimas cinco décadas, temos visto uma diminuição constante nas mortes por paraquedismo. No entanto, é a comparação destes números decrescentes com o aumento da atividade de paraquedismo a cada década que realmente destaca os nossos avanços em segurança. Ao longo de seis décadas, o índice de mortalidade caiu de forma impressionante, de quase 6 mortes por 100.000 saltos na década de 1960 para menos de 1 por 100.000 saltos na década de 2010.

Quando olhamos para as nossas estatísticas de 2023 em comparação com a média de 20 anos, descobrimos que todas as nossas categorias se enquadram num intervalo aceitável em relação a estas médias de longo prazo. A exceção são as curvas baixas intencionais, um tópico que aprofundaremos mais adiante na apresentação.

FATALIDADES POR CATEGORIA

A taxa de fatalidades para paraquedistas categoria A foi ligeiramente superior em 2023 do que a média de dez anos. No entanto, se examinarmos o período de 2000 a 2005, houve uma média de cinco mortes com categoria A nesses anos. Desde 2006, este número foi geralmente reduzido para uma a duas mortes por ano, com um encorajador zero de mortes em quatro anos desde 2008.

Para os alunos e aqueles os categorias B e C, as taxas de mortalidade estão ligeiramente abaixo da média de dez anos, e para os categorias D, as taxas são substancialmente mais baixas. As tendências abaixo da média de dez anos são sinais positivos de que medidas de segurança melhoradas estão a entrar em vigor.

É comum que todos os anos os paraquedistas com licença D representem a grande maioria dos nossos acidentes fatais, mas eles também realizam uma percentagem maior dos nossos saltos anualmente. No entanto, os dados da última década mostram claramente que estamos a alcançar progressos substanciais na redução das mortes entre os categorias D.

FATALIDADES EM DETALHES

Embora tenhamos muitos desenvolvimentos positivos para compartilhar, é importante abordar também os aspectos mais preocupantes. Os próximos slides examinarão detalhadamente as circunstâncias que levaram à perda de 10 paraquedistas da nossa comunidade. Classificaremos cada fatalidade em sua respectiva categoria, fornecendo um detalhamento estatístico juntamente com o percentual que cada categoria representa no ano, em comparação com a média de 20 anos.

A USPA utiliza esses dados vitais para discernir padrões tanto no curto prazo quanto ao longo de décadas, informando o Conselho e a equipe da USPA. Esta análise é fundamental para identificar áreas de preocupação, orientando assim as nossas decisões sobre como direcionar os esforços de segurança e formação para onde são mais necessários.

Problemas Médico (1 em 2023 – 10% do total) / (De 2004 a 2023 – 9,18%)

Uma fatalidade se enquadra nesta categoria quando um paraquedista passa por uma emergência médica, como um ataque cardíaco ou convulsão após sair do avião ou o paraquedista comete suicídio (um problema relacionado à saúde mental).

Uma mulher de 44 anos com total de dois saltos e dois meses de experiência estava fazendo seu segundo salto de paraquedas, um salto de no método ASL de um Cessna 182 a aproximadamente 3.500 pés. Ela foi a terceira aluna a sair do avião, seguida pelo instrutor. A instrutora lançou o pilotinho da aluna quando ela soltou o avião. Ele observou o velame principal começar a inflar quando ele saiu da bolsa, mas não testemunhou toda a abertura, pois estava lidando com um problema de comando próprio equipamento.
Um instrutor no solo auxiliando os três alunos via rádio relatou que o velame principal desta aluna abriu normalmente, que ela realizou um check de comando do velame e respondeu às suas instruções para voar em direção à área de espera. Ele então concentrou sua atenção em um dos outros alunos. Pouco depois, ele observou o velame desta paraquedista em uma curva lenta que continuou a acelerar até girar.

O instrutor que saiu do avião não viu o check de rádio inicial e o voo do paraquedas da aluna devido ao problema que teve na abertura lenta do seu próprio paraquedas, mas observou-a quando o velame já estava girando. Ele a perseguiu enquanto ela continuava girando e viu que seu velame estava torcido e que ela parecia estar inconsciente e sem resposta. O giro continuou até que ela atingiu o chão. Ele pousou imediatamente perto dela, e outro paraquedista licenciado já estava no local. A aluna não respondia com pulso fraco, então o instrutor administrou RCP até que a equipe médica de emergência chegasse e assumisse o controle. Após este incidente, os investigadores descobriram que esta paraquedista já havia sofrido convulsões no passado. Os socorristas descobriram que ela tinha a língua muito inchada, o que pode ser um sinal de convulsões que influenciam o controle muscular. Ela morreu devido a múltiplos traumatismos contundentes na cabeça, pescoço e tronco.

O que isso pode nos ensinar:

Não houve testemunhas que observaram esta paraquedista quando seu velame começou a girar, e os investigadores não conseguiram determinar a causa do line twist. É possível que uma linha de direção tenha sido puxada para baixo e ficou presa nas torções da linha, mas o paraquedas principal foi desconectado para administrar os primeiros socorros, portanto não foi possível determinar se essa ou outra coisa foi a causa. É possível que ela tenha sofrido uma convulsão enquanto estava voando seu velame, o que levou ao controle muscular involuntário e ao line twist induzido. No entanto, uma resposta definitiva sobre a razão pela qual o seu paraquedas entrou numa curva suficientemente rápida para induzir um line twist não pode ser determinada com base nas informações disponíveis.

Procedimentos de Emergência Incorretos (1 em 2023 – 10% do total) / (De 2004 a 2023 – 7,1%)

Uma fatalidade é registrada nesta categoria quando um paraquedista se depara com uma pane em uma altitude que permitiria uma desconexão segura e abertura do reserva, mas não consegue iniciar o procedimento de emergência ou os executa fora de sequência.

Um homem de 48 anos com 745 saltos e seis anos de experiência saiu de um Cessna para um salto solo de wingsuit a aproximadamente 13.000 pés. Ele supostamente tinha experiência anterior com wingsuit, mas o número de saltos com wingsuit e a quantidade de treinamento concluído não foram especificados. Ele já havia tido uma pane durante um salto de paraquedas sem wingsuit e havia feito o procedimento de emergência com sucesso.

Um instrutor tandem relatou que logo após o comando, ele observou este paraquedista ainda em queda livre, girando e instável com um wingsuit não inflado. Não houve testemunhas do comando do principal. Uma testemunha no solo observou o paraquedista girando rapidamente sob seu velame principal a aproximadamente 1.500 pés até desaparecer atrás de uma linha de árvores. Outra testemunha terrestre também relatou ter observado o paraquedista girando e afirmou que o ele não parecia estar movendo os braços ou as pernas. Uma terceira testemunha terrestre relatou ter ouvido o atleta gritando durante a descida sob o velame principal girando.

O paraquedista foi encontrado de bruços em uma estrada em um bairro próximo à DZ com ambas as mangas do wingsuit abertas, os freios do velame principal ainda feitos e alojados e os punhos do desconector e do reserva alojados em seus lugares. O DAA foi ativado e cortou o pino de fechamento do reserva, mas o pilotinho do reserva estava preso nas linhas de suspensão do velame principais com quase dois metros de bridle estendido. O velame reserva ainda na bolsa, caído no chão ao lado do paraquedista. Os médicos o declararam morto no local.

O que isso pode nos ensinar:

A seção 6-9 do Manual do Paraquedista da USPA afirma que a má posição do corpo ou curvas excessivamente agressivas ao usar um wingsuit podem levar a giros ou instabilidade e que os paraquedistas devem seguir as recomendações do fabricante do wingsuit para se recuperarem para um voo estável do wingsuit. Se o paraquedista não tiver se recuperado até 6.000 pés, ele deverá comandar o paraquedas principal. A Seção 5-1 do Manual do Paraquedista da USPA recomenda que os alunos e os categoria A iniciem procedimentos de emergência a 2.500 pés, já os categorias B, C e D a 1.800 pés.

Os investigadores não conseguiram determinar por que o velame principal estava girando ou por que o paraquedista não iniciou os procedimentos de emergência. A Seção 5-1 do Manual do Paraquedista da USPA alerta que problemas de giros podem perder altitude significativamente mais rápido do que um velame voando reto e nivelado e exigirá uma resposta mais rápida. Os investigadores notaram que o atleta havia aberto o zíper dos braços de seu wingsuit, embora os wingsuits sejam projetados para permitir amplitude de movimento suficiente para realizar procedimentos de emergência sem abrir o zíper das asas do braço.

Entrelaçamento-Instabilidade (1 em 2023 – 10% do total) / (De 2004 a 2023 – 1,79%)

Uma fatalidade se enquadra nesta categoria se um paraquedista se enrola com o velame principal ou reserva devido a um tombo ou giro durante o comando, e o emaranhamento não permite que o velame seja aberto corretamente.

Um homem de 31 anos, com 800 saltos e seis anos de experiência em paraquedismo, estava saltando com um velame cross-braced de tamanho 96 com uma carga alar de 2.3. Sua saída e queda livre transcorreram sem intercorrências. Ele abriu seu principal a aproximadamente 4.000 pés e ele imediatamente começou a girar rapidamente para a direita porque as duas linhas do grupo A na frente do velame estavam estourada. Depois de vários giros, ele puxou punho desconector e logo depois puxou o punho do reserva. No entanto, o RSL já havia iniciado a abertura do reserva extraindo o pino de fechamento do reserva enquanto ele continuava a girar para a direita de costas em posição fetal.

O vídeo de sua câmera no capacete revelou que sua perna direita ficou presa nas linhas de suspensão dianteira e traseira no lado esquerdo do seu reserva, fazendo com o velame inflasse parcialmente e girasse rapidamente. Ele tentou se livrar das linhas de suspensão até atingir o solo com força com o reserva parcialmente inflado e girando. A equipe médica de emergência prestou os primeiros socorros, mas o declarou morto no local. Sua autópsia incluiu um exame toxicológico que revelou um resultado positivo para Delta-9 THC, o ingrediente psicoativo da maconha, em um nível que está associado ao uso recente da droga e à deficiência (embora o nível de deficiência possa variar um pouco de um pessoa para outra).

O que isso pode nos ensinar:

Entrelaçamento após uma desconexão é raros. Os registros mostram que, desde 1999, houve nove mortes em oito incidentes separados (um foi uma dupla fatalidade em tandem) nos EUA, de paraquedistas que se enrolaram no velame reserva após desconexão. Seis desses paraquedistas não estavam equipados com um RSL e comandaram o reserva puxando o punho enquanto capotavam e estavam instáveis. Três paraquedistas estavam equipados com um RSL: este atleta que girava sob um velame cross-braced de tamanho 96 e dois paraquedistas que eram alunos em equipamento solo.

Em todos os cursos de primeiro salto de paraquedismo, os alunos aprendem a selar antes de desconectar. Arquear as costas e dobrar ligeiramente os joelhos na posição de queda livre antes de desconectar ajuda a melhorar a estabilidade quando o velame principal é liberado. Mesmo ao girar rapidamente de volta à terra, selar e manter os pés e joelhos juntos faz com que o corpo voe para longe do velame com defeito em linha reta, com os pés primeiro, permitindo que o reserva se desdobre em ar limpo após o RSL ou o paraquedista comandar. O mesmo se aplica às reservas comandados por main-assisted reserve deployment (MARD), que iniciam a abertura do reserva ainda mais rápido do que os RSLs.

Alguns paraquedistas relataram ter experimentado line twist no reserva após uma desconexão enquanto girava. No entanto, estes provaram ser tranquilos devido ao design estável dos velames reserva. Manter os pés e joelhos juntos durante a abertura do reserva também garante que os tirantes e o harness permaneçam uniformes em ambos os lados, o que ajuda ainda mais a garantir que o velame reserva voe reto e nivelado enquanto o paraquedista desfaz um possível twist. Infelizmente, este paraquedista permaneceu em posição fetal, dobrado para a frente na altura dos quadris e com os joelhos voltados para o peito, ao iniciar o procedimento de emergência, o que levou a um emaranhado com as linhas do reserva.

A manutenção do equipamento é uma parte importante e necessária no paraquedismo. Especialmente em velames principais pequenos e wing load alto, é fundamental que o usuário substitua as linhas de suspensão regularmente, antes que elas atinjam o ponto de falha. As linhas HMA de pequeno diâmetro nem sempre apresentam sinais externos de desgaste, portanto podem estourar inesperadamente. As recomendações do fabricante para substituição de linha para velames equipados com HMA podem ser de apenas 100 saltos subterminais, dependendo do tamanho da linha.

Saltar sob a influência de drogas ou álcool nunca é uma boa ideia e é contra os regulamentos dos órgãos que regulamentam o esporte. Reações lentas, visão prejudicada e efeitos semelhantes não combinam bem com o paraquedismo.

Problemas no Equipamento (1 em 2023 – 10% do total) / (De 2004 a 2023 – 13,5%)

Uma fatalidade se enquadra nesta categoria quando acontece um problema com o velame ou com o sistema de harness e container. As causas mais comuns estão relacionadas a erros de dobragem ou montagem e problemas de manutenção, como componentes desgastados ou manutenção realizada incorretamente.

Um homem de 69 anos, com aproximadamente 5.000 saltos e 24 anos de experiência, realizou um salto solo de um King Air a aproximadamente 14.000 pés. Sua saída, queda livre e comando do principal ocorreram sem intercorrências. Ele estava saltando de um velame cross-braced com uma carga alar de 2.3. Os investigadores relataram que sua navegação o fez voar para longe da área de pouso em direção ao limite do aeroporto. Eles acreditam que se ele tivesse feito uma curva de 90 graus para a esquerda, provavelmente poderia ter pousado em uma área livre na extremidade do aeroporto. Em vez disso, a aproximadamente 200 pés acima do solo, o velame fez uma curva fechada para a direita e o atleta atingiu a entrada de uma residência, parando no jardim da frente. O forte impacto após a descida íngreme e profunda o matou instantaneamente.

A inspeção posterior do velame principal encontrou a linha do batoque esquerdo amarrada ao redor do tirante traseiro (o que provavelmente ocorreu quando o paraquedista soltou os freios), e o batoque puxado por dentro da sobra da linha de freio que se formou quando os freios foram soltos. Uma revisão dos vídeos de seus saltos anteriores mostrou que após o comando do principal ele perderia muito tempo e altitude para remover o slider removível, dobrando-o cuidadosamente e colocando-o em seu macacão. Ele então pilotava o velame usando os tirantes traseiros e soltava os freios durante o circuito de pouso, o que deixava pouco tempo para identificar quaisquer problemas com o velame e certamente não tinha altitude suficiente para iniciar procedimentos de emergência.

O que isso pode nos ensinar:

Pousar com segurança com um velame controlável é uma parte essencial de todo salto. A Seção 5-1 do Manual do Paraquedista da USPA recomenda que, assim que possível após o comando do principal, os paraquedistas devem soltar os freios, realizar uma curva em ambas as direções e realizar um flare para garantir que o paraquedas possa ser direcionado e parado. Isso garante que seu velame principal esteja funcionando normalmente antes de você atingir a altitude de decisão (não inferior a 2.500 pés para aluno e categoria A ou 1.800 pés para os categorias B, C e D). Em seguida, os paraquedistas podem se concentrar no restante da navegação e pouso.

Tarefas adicionais pós abertura, como desconectar um slide removível, consomem tempo e altitude. Este paraquedista estava sob um velame cross-braced com uma carga alar de 2.3. Com uma carga alar tão alta, mesmo após a abertura total com os freios presos, o atleta desceria rapidamente. Os paraquedistas devem adequar sua altitude de comando para garantir que possam completar todas as tarefas necessárias pós abertura e um check funcional antes de atingir a altitude de decisão.

Ajustar os freios e configurar adequadamente a sobra da linha do batoque deve fazer parte de todo trabalho de dobragem do velame. Deixar uma sobra grande na linha de freio atrás dos tirantes pode causar problemas. Anos atrás, os fabricantes pararam de usar velcro e começaram a usar elásticos ou fitas adesivas para guardar os batoque e as sobras de linha nos tirantes traseiros. Mas os paraquedistas muitas vezes ignoram as instruções de dobragem e deixam o sobra da linha de freio solta. Gaste o minuto extra necessário para alojar adequadamente a sobra da linha de freio para eliminar as chances de causar problemas ao velame principal.

O risco de ferimentos ou morte ao tentar pousar um velame que não está totalmente controlável aumenta à medida que a carga alar também aumenta. Os atletas devem gerenciar a velocidade de avanço rápido e o grande mergulho do velames com altas carga alar até quase a perfeição em cada pouso.

Uma vez que o paraquedista descobriu a linha de sobra do freio presa abaixo de sua altitude de decisão, navegar e pousar em uma área livre usando apenas os tirantes traseiros pode ter sido a única opção que restou. No entanto, ele pode não ter percebido que poderia alcançar uma área livre. Este acidente demonstra como uma combinação de problemas pode acumular-se num espaço de tempo muito curto e levar a um resultado fatal.

Ocorrências no Pouso (6 em 2023 – 60% do total) / (De 2004 a 2023 – 35,2%)

A categoria de ocorrências no pouso compreende três subcategorias: não relacionadas a curva, curvas baixas intencionais e curvas baixas não intencionais. Embora todas as fatalidades na categoria principal envolvam problemas para pousar com segurança o velame principal inflado, as subcategorias se distinguem entre as causas dessas falhas, cada uma envolvendo soluções de treinamento e educação diferentes. As fatalidades na categoria não relacionadas à curva geralmente envolvem um paraquedista atingindo um obstáculo como um prédio ou uma árvore. Quando um atleta atinge o solo em uma curva enquanto gira seu velame em baixa altitude para uma tentativa de pouso em alta velocidade, ele cai na categoria de curva baixa intencional. Quando um paraquedista morre ao fazer uma curva de baixa altitude para pousar na direção correta, evitar outros paraquedistas ou obstáculos no solo e atinge o chão durante a curva, ele cai na categoria de curva baixa não intencional.

Nos últimos anos, as ocorrências no pouso têm constituído uma parte cada vez mais significativa das nossas estatísticas anuais de mortalidade. Notavelmente, eles foram responsáveis por mais de 50% das nossas mortes durante quatro anos consecutivos, sublinhando a necessidade urgente de melhorar o ensino sobre os velames. Em resposta a esta tendência, no ano passado, o presidente da USPA, Chuck Akers, designou o vice-presidente Sherry Butcher como chefe de uma Força-Tarefa de Velame para investigar questões crescentes relacionadas à segurança do velame. Esta força-tarefa trouxe os Procedimentos de Emergência do Velame para o primeiro plano da Campanha do Dia de Segurança “Stay Alive – Pratique Cinco Aulas de Velame” deste ano, destacando sua importância na segurança do paraquedismo.

Curva Baixa Não Intencional (0 em 2023 – 0% do total) / (De 2004 a 2023 – 7,1%)

Uma fatalidade no pouso é colocada nesta categoria quando envolve uma curva realizada sem a intenção do paraquedista, seja para corrigir um erro de navegação e pousar na direção, se assustar com outros velames voando na hora do pouso e tentar desviar ou até mesmo ao tentar desviar de algum obstáculo no momento do pouso e acabar colidindo com o solo.

Felizmente, não houve mortes nesta categoria em 2023.

No entanto, é um problema contínuo que exige esforços e campanhas educacionais persistentes. Muitos novos paraquedistas priorizam a precisão do pouso no final de seus saltos, o que pode ser um desafio quando eles também estão tentando descobrir a melhor performance do seu velame para o pouso. Os novos paraquedistas também tendem a sentir uma pressão auto induzida para pousar perto do alvo para completar os requisitos de precisão de pouso para obter licenças superiores. Quando um atleta acaba no lugar errado e na altitude errada, isso pode causar confusão e pânico. É sempre melhor continuar voando com o velame em linha reta na direção a uma área livre do que fazer uma curva baixa para tentar pousar mais perto do local de pouso pretendido. Pousar longe da área de pouso pretendida é uma lição valiosa, e você pode aplicar correções durante o próximo salto para melhorar a precisão.

Não Relacionado a Curvas (2 em 2023 – 20% do total) / (De 2004 a 2023 – 12%)

Uma fatalidade de pouso é colocada nesta categoria quando não envolve uma curva e o velame estava voando normalmente. Isso pode ocorrer por afogamento após um pouso na água, colisão com um obstáculo, com uma árvore ou prédio, ou ao enfrentar um fenômeno climático, como turbulência extrema ou redemoinho de poeira.

Um homem de 33 anos, para quem o inglês era a segunda língua, estava fazendo seu primeiro salto de paraquedas, um salto do AFF com dois instrutores. Ele supostamente teve um bom desempenho durante a aula teórica, e sua saída, queda livre e comando ocorreram sem intercorrências. O aluno voava com um velame amarelo com 0.8 de carga alar, e havia outros dois alunos navegando ao mesmo tempo, um dos quais também estava com um velame amarelo. Um instrutor no solo estava auxiliando os alunos com instruções de rádio enquanto eles estavam navegando e falou para os três que se dirigissem para a área de espera. Os outros dois alunos permaneceram na área de espera correta, onde a posição do sol tornava difícil para o instrutor de solo vê-los claramente, mas este aluno em questão voou na direção contrária, longe da área de pouso e não respondeu às instruções de rádio. Ele estava consciente e navegava o velame, mas respondia apenas esporadicamente aos comandos.

Uma vez que ele estava longe para chegar à área de pouso, ele foi instruído a pousar em uma área limpa e evitar árvores ou outros obstáculos. Ele então foi visto fazendo um leve movimento com o batoque direito pouco antes de o lado esquerdo de seu velame atingir uma árvore de 15 metros de altura. Se ele tivesse virado um pouco mais para a direita, seu paraquedas não teria atingido a árvore e ele teria pousado em uma área livre. O velame desabou parcialmente, fazendo-o girar até o chão. Ele caiu com força em um giro de mergulho. Uma ambulância passava no momento em que isso ocorreu e a prestou assistência médica imediata. No entanto, ele não respondeu aos primeiros socorros e foi declarado morto no local.

Um homem de 36 anos, que possuía apenas a categoria A, embora tivesse mais de 200 saltos e dois anos de experiência, estava saltando com um velame semi-elíptico de tamanho 150 com uma carga alar relatada como sendo de pouco mais de 1.1. Ele havia recentemente reduzido o tamanho de um velame 170. Os investigadores não informaram se ele havia concluído o treinamento de velame da USPA para obter a categoria B ou qualquer outro curso de velame. Ele estava visitando esta dropzone para um evento e os organizadores não estavam cientes de seu histórico no paraquedismo, mas uma investigação posterior revelou que os paraquedistas em dropzone de formação o aconselharam sobre sua navegação agressiva e curvas bruscas de tirante.

A navegação inicial do velame transcorreu sem intercorrências. Testemunhas no solo o observaram entrando no circuito de pouso a aproximadamente 1.000 pés, usando uma série de curvas agressivas no tirante traseiro. Aproximadamente 600 pés acima do solo, ele fez outra curva agressiva puxando com força o tirante traseiro direito. O velame se fechou do lado direito, causando line twist e começou a girar fortemente para a direita. Este atleta foi observado tentando tirar o line twist enquanto o velame afundava. Ele atingiu o chão com força enquanto ainda girava rapidamente e em uma descida íngreme. Ele recebeu os primeiros socorros imediatos, mas morreu instantaneamente devido ao forte impacto.

O que isso pode nos ensinar:

Os primeiros saltos de paraquedas são uma experiência estressante e cheia de adrenalina, e é fácil para os alunos ficarem confusos. A fixação no objeto pode ter feito com que o aluno batesse na árvore, ou ele pode ter pensado que estava livre, sem perceber que o velame era grande o suficiente para atingir os galhos. Ele também pode ter se confundido com suas instruções de rádio, já que havia um segundo aluno no ar com um velame da mesma cor. Além disso, o inglês era sua segunda língua, e estudos mostraram que traduzir o idioma é difícil em situações estressantes, quando há muita adrenalina fluindo. No artigo “Jump, Salto, Saut” da edição de agosto de 2006 da Parachutist, o autor escreve: “De acordo com estudos, a capacidade de traduzir de um segundo idioma diminui muito durante uma situação estressante, e sujeitos bilíngues colocados nessas situações tendem para voltarem às suas línguas nativas. A tradução é em grande parte um processo cognitivo, mas o estresse produz um aumento no processamento fonêmico, em comparação com o processamento semântico da informação.” Esta é uma possível explicação para o seu desempenho aceitável durante o treinamento em sala de aula, mas não respondendo às instruções do rádio durante a navegação.

Quaisquer curvas iniciadas com o velame devem ser suaves e equilibradas, especialmente abaixo da altitude de decisão para procedimentos de emergência. Independentemente do tamanho do velame ou da carga alar, a usar os batoque de forma agressiva ou fazer curva de tirante podem causar line twist. Se o velame entrar em um twist abaixo de uma altura segura para desconexão, a única opção é puxar o punho do reserva e esperar que o velame reserva infle. Embora uma curva agressiva tenha causado essa fatalidade, não foi uma curva intencional como aquelas realizadas para aumentar a velocidade do pouso ou uma curva para evitar um obstáculo no pouso, razão pela qual é categorizada na categoria não relacionada a curvas.

O programa de formação AFF inclui exercícios de treinamento e prática para navegação e ensinam aos alunos que há limites para o quão forte e rápido eles devem puxar o batoque. A USPA desenvolveu este exercício de velame para que, ao longo de suas carreiras no paraquedismo, os paraquedistas possam levar consigo o conhecimento de que cada velame tem seus limites à medida que progridem para saltar em velames menores.

Da década de 1990 até o início da década de 2000, houve aproximadamente meia dúzia de casos de paraquedistas – um a cada um ou dois anos – que causaram line twist em baixa altitude e atingiram fatalmente o chão. A última vez que este tipo de fatalidade ocorreu foi em 2005, e esperamos que o intervalo de 18 anos entre estes incidentes signifique que os novos paraquedistas tenham se beneficiado dos novos métodos de ensino e da informação disponível como parte dos requisitos para as categorias A e B da USPA. O treinamento e as informações que fazem parte do Programa Integrado para Alunos da USPA e o treinamento adicional para obter a categoria B da USPA fornecem informações valiosas e exercícios práticos que podem ajudar cada paraquedista a se tornar pilotos de velame melhores e mais seguros.

Um saltador teria sido avisado por seus colegas de que suas táticas agressivas de velame eram inadequadas. Os saltadores têm a ganhar significativamente com o conhecimento e a visão comunitária, ouvindo ativamente e interagindo com os seus pares, melhorando assim a sua segurança e o prazer geral do desporto. É prudente que os indivíduos prestem atenção aos avisos sobre práticas inseguras de outros saltadores.

Curva Baixa Intencional (4 em 2023 – 40% do total) / (De 2004 a 2023 – 16,1%)

Uma fatalidade é colocada nesta categoria quando o paraquedista atinge o solo ao tentar um pouso de alta performance, girando propositalmente o velame para aumentar a velocidade. O incidente geralmente ocorre devido ao início da curva em uma altitude muito baixa.

A categoria de curvas baixas intencionais apresenta a linha de tendência de aumento mais acentuado nas nossas estatísticas de mortalidade, particularmente nos últimos seis anos. Este ano, a categoria é composta exclusivamente por pilotos voando com velames de tamanho abaixo de 100 e com carga alar média de 2.1.

Um homem de 42 anos, com mais de 5.000 saltos e seis anos de experiência, estava saltando com um velame cross-braced de tamanho 70 com uma carga alar de 3.1 em um aeroporto que não era uma área de salto regular. Seu comando e navegação inicial transcorreram sem intercorrências. Testemunhas no solo relataram que ele iniciou uma curva de 270 graus para um pouso intencional de cauda, com ventos que sopravam de 24 a 40 km/h durante todo o dia. Sua altitude no início da curva foi relatada apenas como “muito baixa”, e ele atingiu o solo em alta velocidade em uma descida íngreme e profunda. Após o impacto inicial, ele continuou por mais 40 metros e atingiu um veículo estacionado. Os socorristas relataram que ele foi encontrado inconsciente, com ferimentos significativos na cabeça e uma fratura exposta do fêmur, mas ainda respirava. Embora tenha recebido atenção médica imediata, ele morreu antes de chegar ao hospital.

Um homem de 27 anos, com mais de 1.000 saltos e três anos de experiência, estava saltando um velame cross-braced de tamanho 96 com uma carga alar de 1.8. Ele planejou tentar uma curva de 270 graus enquanto outro piloto de velame o seguia de perto e filmava o pouso. Ele iniciou a curva à esquerda a aproximadamente 850 pés acima do solo enquanto o outro piloto do velame o seguia a uma distância segura. Ele completou a curva a aproximadamente 100 pés do solo e seguia em direção a uma pista de aeroporto asfaltada. Ele fez uma curva à esquerda de aproximadamente 60 graus (provavelmente na tentativa de evitar a pista e pousar na grama), fez o flare tarde e atingiu o solo em alta velocidade em uma inclinação de 20 graus. Ele recebeu atenção médica imediata e um helicóptero o transportou para um hospital local, mas ele morreu no caminho devido a múltiplos traumatismos contundentes.

Uma mulher de 29 anos, com 1.850 saltos e 12 anos de experiência, estava saltando com um velame cross-braced de tamanho 97 com uma carga alar de 1.5. A aproximadamente 500 pés acima do solo, ela iniciou uma curva de 270 graus em direção a um lago. Ela atingiu a água em uma descida íngreme e profunda e parou de bruços no lago. Os socorristas a alcançaram muito rapidamente e começaram a administrar os primeiros socorros até que os serviços médicos de emergência chegaram e assumiram o controle. Ela não respondeu e foi declarada falecida ao chegar ao hospital.

Uma mulher de 23 anos com mais de 700 saltos e três anos de experiência estava saltando com um velame cross-braced de tamanho 96 com uma carga alar de 2.2. Os investigadores relataram que ela iniciou uma curva de 270 graus para seu pouso sobre um lago. Foi o quarto salto do dia pousando da mesma forma. A altitude em que ela iniciou a curva não foi informada; entretanto, seu coach de velame, que estava observando no chão, pensou que poderia ter sido um pouco mais alto do que em seus saltos anteriores. Os relatórios sugerem que ela parecia fixada no gate do pouso durante a etapa final de seu pouso.

Estatísticas desta categoria:

  • Tamanho médio do velame desta categoria: 90 – o maior 97 e o menor 70
  • Carga alar média: 2.1 – a maior 3.1 e a menor 1.5
  • Número médio de saltos: 2.100 – o maior 5.000 e o menor 700
  • Idade média: 30 – o mais velho 42 e o mais novo 23
  • Todas as curvas foram de 270 graus

O que isso pode nos ensinar:

Apesar do risco de curvas com velames pequenos e rápidos em baixas altitudes para aumentar a velocidade para pousos de alta performance, os paraquedistas continuam a tentar fazê-las. Mesmo com milhares de saltos de experiência, o risco de ferimentos graves ou morte é substancial. Pousos de alta performance exigem uma coordenação olho-mão quase perfeita durante toda a navegação e pouso. Para o observador casual, pode parecer que não está acontecendo muita coisa, mas manobras em alta velocidade exigem um olhar aguçado e uma percepção de profundidade impecável para gerenciar a velocidade e a energia de um paraquedas voando através de seu arco de recuperação. É um equilíbrio intrincado de alternar rapidamente entre tirantes dianteiros, tirantes traseiros, batoque e curvas de harbess de várias maneiras para controlar o velame que geralmente voa em direção ao solo a mais de 130 km/h. Pilotos de velame altamente experientes podem corrigir erros de alta ou baixa altitude ao longo do arco de recuperação, mas há limites. E tudo acontece em questão de segundos.

Três dessas fatalidades envolveram curvas iniciadas em altitudes inseguras, embora cada paraquedista tivesse milhares de saltos e experiência anterior com pousos de alta performance. Um dos deles tentou pousar sob ventos fortes e de cauda.

A fixação de alvos pode ter sido um fator em duas dessas fatalidades, já que os paraquedistas pareciam estar concentrados em alcançar os gates de entrada para o pond e aparentemente perderam o controle de sua descida íngreme em direção à água. É possível gerenciar pequenos erros de altitude através do arco de recuperação do pouso usando batoques ou tirantes traseiros para nivelar a aproximação do paraquedas. No entanto, se o atleta iniciar uma curva muito baixa ou o velame permanecer em um mergulho íngreme por muito tempo, torna-se impossível recuperar o voo reto e nivelado antes de atingir o solo em alta velocidade. Assim que o paraquedista perceber que a curva está muito baixa, ele deve parar de girar e fazer o flare.

À medida que os projetos de velames continuaram a melhorar e avançar, a carga alar aumentou à medida que o tamanho da asa quadrada continuou a diminuir. No início da década de 1990, um velame de tamanho 60 ou 70 não estava disponível para venda em nenhum fabricante. Hoje não é tão difícil encontrar alguém em uma área voando um velame de 60 a 70 pés quadrados com uma carga alar de 3.1.

Os quatro atletas nesta categoria eram muito experientes ou moderadamente experientes e subiram seus wing load com treinamento. No entanto, a rápida redução do tamanho do velame foi provavelmente um fator responsável por três dessas fatalidades. Com 700 a 1.250 saltos de experiência, esses três paraquedistas provavelmente diminuíram rapidamente o tamanho de seus velames para alcançar essas cargas alares mais altas.

Todos os quatro estavam equipados com altímetros visuais e sonoros que forneciam informações precisas sobre a altitude, mas três deles optaram por iniciar curvas muito baixas para um pouso seguro. Mesmo com treinamento profissional e os mais recentes designs de velames e altímetros modernos, os riscos de tentar pousos de alta performance permanecem substanciais e implacáveis em relação a quaisquer erros cometidos perto do solo.

CONCLUSÃO

A taxa do índice de fatalidade em 2023 foi de apenas 0,27 mortes por 100.000 saltos, a mais baixa da nossa história (ainda mais baixa do que em 2021, onde também tivemos 10 mortes no ano porque os paraquedistas realizaram mais saltos em 2023). Compare isso com 1961, quando houve 11 mortes por 100 mil saltos de paraquedas. Ao volume atual da atividade de paraquedismo, que é próximo de 3,65 milhões de saltos por ano nos EUA, essa taxa significaria surpreendentes 401 mortes anualmente. É seguro apostar que se o desporto ainda tivesse uma proporção tão elevada de fatalidades, seria uma sombra do que é hoje. A boa notícia é que, nos últimos 62 anos, o desporto do paraquedismo cresceu imensamente, ao mesmo tempo que melhorou enormemente a nossa capacidade de gerir os riscos inerentes envolvidos no salto de uma aeronave em voo.

O ano de 2023 é um marco na comunidade do paraquedismo. Ele correspondeu ao ano de 2021 com o menor número de mortes registradas em um único ano desde que a USPA começou a compilar dados sobre mortes em paraquedismo em 1961. Além disso, com o aumento na atividade de paraquedismo em comparação com 2021, alcançamos um novo recorde de baixa em nosso índice de fatalidade, reduzindo-o para 0,27 mortes por 100.000 saltos – o que equivale a uma taxa notável de uma morte em cada 370.000 saltos.

Lembrando que esse relatório e os dados apresentados são referentes apenas ao paraquedismo nos EUA, no Brasil, infelizmente ainda não possuímos dados oficiais divulgados pelos órgãos que teoricamente deveriam fiscalizar, administrar, zelar pela segurança e melhoria do esporte no nosso pais. Enquanto isso não acontece você pode conferir o levantamento não oficial realizado por nós da SkyPoint clicando aqui e também colaborar de forma anônima pelo nosso formulário. Bons saltos e pousos suaves a todos.

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